IN 30 SECONDI

Le problematiche muscolari e neurologiche connesse con la paralisi cerebrale possono comportare diverse tipologie di difficoltà nella nutrizione (deglutizione, affaticamento durante il pasto, difficoltà di masticazione…) con la conseguenza immediata di una ridotta alimentazione o della scelta di alimenti facili da assumere ma nutrizionalmente incompleti. Le conseguenze a lungo termine, però, possono essere più gravi, comportando malnutrizione, denutrizione o, anche, obesità.

BIOGRAFIE IN 3 SECONDI

Sir John Little

Ortopedico inglese, nel 1862 pubblicò uno studio, divenuto poi di riferimento, in cui per la prima volta sono messi in relazione paralisi cerebrale infantile e deformità scheletriche congenite.

Sigmund Freud

 (1856 – 1939) Nel 1897 era ancora impegnato nel campo della neurologia e pubblicò il suo lavoro La paralisi cerebrale infantile, in cui analizzava i quadri clinici e anatomopatologici della malattia. Molte delle sue descrizioni e intuizioni conservano la loro validità ancora oggi,  in particolare l’ipotesi che una parte delle cause abbia intervenga già durante la fase fetale.

Le persone con paralisi cerebrale possono essere a rischio di malnutrizione o di denutrizione. Questo perché la condizione neurologica può influenzare i muscoli e i movimenti coinvolti nella masticazione, nella deglutizione e nel mangiare in modo indipendente. Questi bambini possono anche avere complicazioni gastrointestinali che influenzano ciò che possono mangiare e il modo in cui assorbono i nutrienti.

La gestione della salute nutrizionale in un bambino con paralisi cerebrale è importante. Esistono vari trattamenti, terapie e semplici strategie alimentari che possono garantire che un bambino riceva una nutrizione sufficiente e nutrienti adeguati, nei rapporti appropriati. Per implementare queste strategie, tuttavia, è innanzitutto importante monitorare un bambino per determinare se esista una carenza nutrizionale di qualsiasi tipo.

 

Disfagia – Disfunzione motoria orale

Uno dei motivi principali per cui un bambino con paralisi cerebrale è a rischio di sviluppare un problema nutrizionale è a causa della disfagia o difficoltà a deglutire che non solo rende difficile mangiare ma rende anche difficile la respirazione e può aumentare il rischio di soffocamento. La disfagia è più comune nei bambini con paralisi cerebrale da moderata a grave. [1]

I muscoli, che sono coordinati per spostare il cibo dalla bocca lungo l’esofago e nello stomaco, sono collegati in modo complesso. In un bambino con paralisi cerebrale, questi muscoli sono comunemente colpiti e la deglutizione, la conversazione e la respirazione possono essere compromesse. La disfagia può essere orofaringea, se si verifica nei muscoli del cavo orale e nella parte posteriore della gola, o esofagea, se colpisce la parte inferiore dell’esofago e l’ingresso nello stomaco.

Le strategie per migliorare la nutrizione e la deglutizione in presenza di disfagia includono la modifica della consistenza del cibo per renderlo più morbido, più sottile o più spesso secondo necessità, masticare più accuratamente e mangiare porzioni più piccole di cibo, più volte al giorno.

Anche gli esercizi muscolari guidati da un fisioterapista o da un patologo del linguaggio possono aiutare un bambino a deglutire più facilmente. In casi gravi, può essere necessario l’utilizzo di un sondino. [2]

 

Altre cause di malnutrizione

La disfagia non è l’unica complicanza della paralisi cerebrale che può causare problemi con l’alimentazione e la nutrizione. Altre difficoltà muscolari e motorie possono rendere difficile mangiare, ad esempio la difficoltà nel tenere le posate. In questi casi, i pasti possono essere lunghi e faticosi e un bambino può rinunciare prima di assumere calorie e sostanze nutritive adeguate. Rendere gli alimenti più facili da mangiare, utilizzare attrezzature adattive e consumare pasti più piccoli ma più frequentemente può aiutare.

La salute gastrointestinale può anche svolgere un ruolo nei deficit nutrizionali. Il reflusso gastroesofageo non è raro in presenza di paralisi cerebrale e causa bruciore di stomaco, ulcere e dolore. Questi sintomi rendono difficile mangiare e molti bambini possono rifiutarsi di alimentarsi a causa del disagio che provoca. È importante monitorare la salute gastrointestinale in questi bambini e trattare il reflusso acido con farmaci, fornendo una dieta che riduca il reflusso ove indicato.

 

Conseguenze di una cattiva alimentazione

Se un bambino non mangia abbastanza o non riceve abbastanza macro e micronutrienti a causa delle scelte alimentari, gli effetti negativi possono essere di lunga durata. Uno stato nutrizionale scadente può causare carenze vitaminiche specifiche, costipazione, carie, diminuzione della densità ossea, crescita scarsa o ritardata e ritardo della crescita nei neonati.

Possono anche verificarsi infezioni del tratto urinario, incontinenza, diarrea, ostruzione intestinale, alitosi e sindrome dell’intestino irritabile a causa di una cattiva alimentazione.

Alcune delle carenze specifiche comuni che i bambini con esperienza di paralisi cerebrale sono in calorie complessive, proteine, vitamina D, vitamina B12, ferro, acido folico, zinco, calcio, magnesio, fosforo e rame. Ogni carenza produce specifiche conseguenze e sintomi che potrebbe rendere necessaria l’integrazione con il nutriente mancante.

Un ulteriore segnale di rischio di malnutrizione è la recidiva di piaghe da decubito, causate dall’immobilità o da una errata assistenza infermieristica, che possono essere gravemente infettate”. [3]

Un bambino con paralisi cerebrale può anche soffrire di sovrappeso o obeso. Ciò può derivare da scelte alimentari sbagliate, dal consumo di cibi saporiti e facili da mangiare senza considerarne le conseguenze nutrizionali, ma anche dal fatto che molti bambini con paralisi cerebrale non sono in grado di essere molto attivi.

Numerose conseguenze di una cattiva alimentazione possono essere invertite, ma se gravi, i problemi possono persistere per anni. Cosa fare?

 

Lavorare con un nutrizionista

Affrontare e trattare la causa alla base della malnutrizione è un primo passo importante, sia che si tratti di una strategia per rendere più facile la deglutizione sia di strumenti migliori per facilitare l’autoalimentazione. Tuttavia, è anche importante che un bambino con deficit nutrizionali sia accompagnato da una guida professionale nelle scelte alimentari e mantenga un buon equilibrio di nutrienti nella dieta.

Un dietista specializzato può aiutare genitori, assistenti e pazienti a sviluppare un programma alimentare che fornisca tutti i nutrienti e le calorie di cui il bambino ha bisogno. Creerà anche un piano alimentare che consideri le esigenze e le difficoltà uniche di un bambino, compreso l’uso di preparati semiliquidi o integratori nutrizionali.

Potrebbe essere necessaria un’integrazione, ad esempio con vitamina D, calcio e altri integratori orali [4] poiché i bambini con paralisi cerebrale sono generalmente meno attivi, correndo un rischio maggiore di fragilità ossea.

Tutti i bambini che stanno crescendo e si stanno sviluppando hanno bisogno della giusta alimentazione e di nutrienti adeguati per svilupparsi nella condizione migliore. Questo è particolarmente importante, anche se spesso molto più impegnativo, quando si affronta la cura di un bambino con paralisi cerebrale che può avere difficoltà anche solo nell’ingoiare.

Le conseguenze a lungo termine possono essere importanti ma la malnutrizione può essere evitata o corretta con un progetto nutrizionale globale, perché una buona nutrizione può migliorare lo stato di salute complessivo del bambino.

 

Fonte: Cerebral Palsy Guidance – Immagine: shutterstock/Jaren Jai Wicklund

Clicca qui per leggere l’articolo “Quando la disabilità causa malnutrizione”

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